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美國打工旅遊的真實面與建議

(文章很長,只想看建議的人請拉到下面紅字部分)


  自從到文藻讀書後,英文從普通的程度到了還算不錯的程度,五專到二技也花了七年的時間在文藻校園。二技快畢業時經由同學的建議參加了美國打工旅遊的計畫。原先找的代辦是CIEE,是台灣代辦歷史最悠久的公司,無奈欲申請時只能當候補名單,害怕計畫泡湯的我們,轉而找了另一家聲譽也不錯的代辦公司-IEE。

  參加美國打工旅遊其實是不需要任何準備的,但IEE做事相當謹慎也很有系統,報名後還得先經過內部老師的英文面試分級,才決定你到底可不可以參加此計畫。面試時全程英文,當時因為心情相當輕鬆,與IEE的老師相談甚歡,過程也十分流暢。當時我填的志願表格是希望做receptionist或是waitress這些需要講很多話的職位;但到最後我才發現我所應徵的飯店只開放housekeeping的職位,此後便開始展開了我三個月勞心勞力的housekeeping生活。


  事前的英文面試,以及簽工作合約前的筆試讓我一直認為,拿J1簽證的學生們應該會有相當的英文程度。當時我想,即使是不工作的時間,也可以跟世界各國來的其他學生們互相聊天精進自己英文能力。不過,當我到美國這個一個禮拜後便發現,即使英文再爛的人照樣可以拿J1簽證過來賺美金。真的要練習英文口說能力,還是得多跟自己的美國同事聊天。

  甫來美國時,我最不適應的就是黑人英文,他們的腔很高八度,跟白人講英語的腔是完全不一樣的,我約莫花了兩個禮拜的時間才適應。剛開始聽黑人們講話,我要先想個幾秒鐘,才會分析出來對方說的是什麼。不包含J1的學生(白人居多),我的二十幾位正職同事與主管裡,只有兩位是白人,其他都是黑人,以及一部分講西班牙話的人。
  
  美國人對亞洲臉孔一直都有"英文很爛"刻板印象,剛跟你相處時只會用單字或是比手畫腳跟你說話。當我開口跟他們溝通時,他們才知道,比手畫腳是不需要的,而且還會很驚訝的稱讚我英文很好(接著就會開始跟我解釋他們對亞洲人英文很爛的刻板印象)。所以到國外打工旅遊的台灣人們不要害怕講英文,盡量開口嚇死他們!台灣人英文也是很強的!

  我工作的飯店是Great Wolf Lodge,位於Williamsburg,Virgina。Great Wolf Lodge是美國非常大型的連鎖飯店,住一晚要價不斐,全美共有12個據點。在Williamsburg,Virgina的Great Wolf Lodge共有四層樓,每層樓有將近一百二十間房間,各式各樣的房型都有,甚至還有樓中樓。 在受訓期間,我與一位黑人正職同事一起工作。兩個禮拜受訓結束後,我與我的兩位同學們便展開了水深火熱的工作生活。

  做為一個housekeeping該做什麼呢?每天早上晨間會議後,每個人會拿到自己的工作清單,上面寫了你該去清理的房間。拿了一大袋抹布以及重重一籃的沐浴用品後,到儲藏室之後第一件事就是要跟同事搶工作車,常常有人跑了四層樓還拿不到一台工作車,就得把東西裝在大袋子裡像聖誕老公公一樣的工作一整天。如果有拿到車之後就開始搬重的要死的床單跟一堆毛巾到工作車上,這時一樣還是一樣跟其他工作同仁搶著拿。大部分的同事拿了就自己放著,除非你開口要,不然他們並不會好心分給你床單或毛巾。有時少了些東西,跑到別的儲藏室拿,回來卻會發現你的工作車不見或是有東西短少,這種事情屢見不鮮。

  鋪床、吸地板、擦玻璃、擦桌子、洗杯子、掃浴室、刷馬桶、換毛巾......等等一堆雜七雜八的事情都得自己一個人完成,必須在短時間內將房間打掃到一塵不染這樣floor supervisor才會高興;即使你將房間掃的完美無缺,但卻花了比較長的時間還是照樣被罵,而得不到任何感謝。工作時還得跟houseman搶小費,houseman是負責拆床單收垃圾的人,如果晚一步開房間,小費肯定會被拿走,而你沒小費房間還是照樣得掃乾淨。有些惡劣的houseman甚至不會幫你拆床單而只是進入房間拿小費,自己還得拿著髒床單拿到老遠的儲藏室丟,同時又背負著打掃時限的壓力。

  housekeeping的工作必須站一整天,因為工作清單的壓力,也幾乎沒有人有辦法挪出時間到休息室吃午餐。我跟我的同學們常常餓昏頭只好拿客人剩下或丟掉不吃的食物飽腹,工作一個月,我的褲頭就變鬆了。曾經有位大陸女學生中午時間下去吃點心,主管看到她還跟她說:中午休息是不好的,妳應該回去工作!(要我們努力工作,卻又不准我們中午進食,這到底是哪門子的管理方式?) 爾後過了不久,更上級的主管卻又表示,根據法律,每個人都應該要中午休息一小時,為什麼呢?因為他已經付了太多加班費了!當時主管還說了一句令我相當詫異又惱怒的一句話:I don't wanna pay overtime for nothing!我不懂,大家超時上班還不是因為工作量過多嗎?大家超時上班時都在幹嘛?還不是在那裏幫你埋頭苦幹打掃房間,而我們的苦力卻被說是nothing???


  在工作期間我們經歷了新經理上任的過程,這位經理剛上任一個禮拜就以各種微不足道的小理由借機開除了很多人以展示他的權威。這位經理甚至表示:我不在乎開除多少人,因為我下一批的新員工又要進來了。當時我與我同學還發信告知sponsor主管上任後的改變,並表示想找第二份工作,以免到時候新經理以藉口開除我們。當時sponsor回信告訴我們,我們只要照原本的方式工作就行了,辭職必須被遣送回國;而我們也就只好繼續苦撐下去。

  housekeeping很累嗎?非常累!床單有多重呢?當你拿了四套的床單時,那就有如搬了一個大沙袋一樣沉重。工作好玩嗎?抱歉,一點都不好玩!我工作唯一的慰藉,就是客人親自告訴我Thank you,或是留紙條感謝我的辛勞。每當到了禮拜日,工作到六七點才下班是常有的事情,周日公車五點半就沒了,你的主管跟正職同事並不會好心主動載你,他們一下班就不見人影。其中有位年輕的男floor supervisor常常接送我們;不過也有幾次,我是走路回家的。像是有一次我跟我同學走了一小時半才回到家,到家時已經晚上八點半。

  你問我,從這個工作裡學到了什麼呢?那就是人要自私才不會被欺負。美國人是現實又自私的,他們只會關心自身的利益,所以當他們工作無法完成時,他們會不以為意的偷你工作車上的東西以完成他自己的工作。是每個人都這樣嗎?沒有,也有很多禮貌的員工會問你可不可以拿車上的東西。但是很明顯的,常常被拿走東西的,都是我們這些J1學生。為什麼?因為我們不如他們強悍,我們也比較不會反駁;再者,你根本無法拒絕。而當我需要東西向我的黑人同事借時呢?她卻高八度的說"I tell you what, nobody can touch my stuff on my cart!" 而這位同事卻又在工作時拿走我所有擦桌子的抹布,還把我午餐全部拿走吃完了。你會說,天阿也太誇張了吧!連問都沒有問你嗎?有,她有問我,她問的時候,東西已經拿在手上了。我能做什麼,從她手中搶回來嗎?我只能無奈的說"ok" 在工作期間,我看過正職同事們吵架,我很清楚自己吵不贏,所以很多事情都是逆來順受;而這也是所有J1學生做的事情。

  我不想一竿子打翻一條船,單面的說美國人個性有多差,其實我在工作以及生活方面都受到不少人的幫助。但是不管如何,這裡絕對比不上台灣暖暖的人情味。

  所以打工旅遊到底是要幹嘛呢?現在不只美國,加拿大、澳洲、紐西蘭......等都有打工旅遊的計畫可以參加,最近連德國都開放了名額。其實打工旅遊這東西的產生是因為在旅遊旺季國內找不到大量員工,而釋放名額到海外,打著work & travel的名號吸引學生漂洋過海來當勞工。而許多學生抱著美好的幻想踏上異國國土之後才發現,來這裡只不過是當勞工而已。

  當你想參加work & travel program時先問問自己想要/得到什麼

一’可以增進語文能力?
是的,可以增進語文能力,聽力以及口說方面會有進步,但前提是你要敢開口講,要用力講,要大膽講。 不過不要期待自己三個月回來英文就會變很強,如果從小到大的多年的英文課都沒辦法讓你變"很強",三個月又能有多少進步? 你會進步,但有限。

二’你放的下身段嗎
work & travel所安排的工作大多是勞力型的工作,有很多學生來到美國只是到餐廳洗碗盤而已。此時你也可以反問自己,如果在台灣打工,你願意去應徵洗碗盤或打掃房間(清潔工)的工作嗎?如果只是要工作經歷,在台灣你就可以得到更好的工作經歷;因為在美國洗碗盤或是刷馬桶並沒有比較高尚。
以我自己為例,我是文藻二技英文系畢業的學生。在台灣打工時,我是補習班的英文老師;來到美國打工卻只是飯店的清潔人員而已。這樣的落差若是可以接受,你再考慮要不要參加work & travel program

三’為自己未來履歷加分?
如果想要為自己的履歷加分,應該參加國外企業實習的計畫,而非只工作三個月的work & travel。國外企業實習為期至少一年,必須先考語言檢定考,例如托福或雅思。申請過程比較繁複,需要推薦函,需要寫計畫,需要很流利的英文能力。這種正式的職場實習,才能真正為你履歷加分。
如果你是面試的主管,這兩種工作經歷,你比較想錄取哪一個呢?
(當然,這兩種工作機會所需求的英文能力相差很多,如果你英文能力不錯,我會比較建議參加職場實習。)

四’我的英文能力可以參加嗎?
參加work & travel program英文能力不需要太好,但至少要會簡單的生活會話。
我在美國時認識了一些大陸以及越南的學生,其中有幾位英文程度很差,但生活還是不成問題;因為遇到事情或是出門時只要找英文比較好的人陪同就可以了。打工的期間我與我的同學們就幫這些朋友們解決了不少麻煩事。所以即使是英文能力不好的人,也不用太擔心出國之後的生活成問題。

五’在學期間去或是畢業再去比較好?
work & travel program最長工作時間是三個月,工作結束後可以多一個月安排旅遊。
在學期間參加work & travel program通常是暑假時參加,若是與開學日期沒有衝突都可以去,只是工作時間會比較短。決定工作時間時一定要謹慎決定,不要以為工作時間寫久一點,到時候可以看情況提早回國,這是不可能的!因為合約是具有法律效力的,你簽到什麼時候,就得工作到什麼時候!所以在調配好工作以及自己旅遊的時間後,才可以確定自己工作與離職的日期。
在我工作的地方就有許多例子:在九月時有許多學生想要提早結束工作,但無奈sponsor與主管都不答應提早離職。於是很多學生開始私自提早離開去旅遊,這樣的結果會導致支票(薪水)到年底才可以拿到。有的主管比較狠的,甚至可以將你遣送回國。所以決定工作日期時一定要審慎考量,不要跟自己的辛苦錢過意不去!
應屆畢業生參加work & travel program的時間比較彈性,工作三個月後還可以多一個月旅遊的時間。不過要考慮到回國就業的問題,當你完成work & travel program回國時會發現工作機會變很少(因為當你出國時其他畢業生都已經應徵卡位了!)

六’工作結束努力盡興旅遊!
建議大家在工作時好好規劃旅遊的時間與地點,工作結束就可以盡興的玩!如果要玩得盡興,就沒辦法省錢,不過難得出國,就告訴自己好好放鬆吧!因為畢竟以後回學校或進入職場,想玩不一定還有機會玩呢!

有很多人問我推不推薦他們也參加work & travel program,老實說,我都是勸他們別參加。
同樣一句話,問自己到底想得到什麼?

你想增進第二語言能力?或許遊學團或是研習學分班在這部分會更有成效!甚至,如果你語文能力好,建議你努力爭取學校系上交換學生的名額;若是沒有經濟方面的考量,你更可以考托福申請符合你期待的美國學校。

你想去美國玩,走走看看?那你直接去旅遊就好了,不必先當勞工等放假才可以旅遊!

你想要有職場工作的經驗?咦,這點在台灣做不到嗎?

你想要有在國外工作的經驗?嗯,歡迎!但都是勞力的工作,而非管理階階層的工作,也非每天外表光鮮亮麗的飯店前台(這些職務我給美國人做就好了,幹嘛給你?)。

你問我後悔嗎?一點都不,我在這裡的工作經驗千金買不到!但如果時光可以倒流,我會選擇到國外讀書而非打工旅遊。記住,工作從來就不是一件輕鬆或好玩的事情,不要只看到"travel"而忽略了"work"這個字!


我的個人意見不代表所有參加work & travel program學生們的意見,以上僅供參考,歡迎提問。









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